La F1 torna in pista in Bahrain per i test invernali: occhi puntati sulla Red Bull

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La F1 torna in pista in Bahrain per i test invernali: occhi puntati sulla Red Bull
La RB18 (campione del mondo 2022) esposta questa settimana in Canada.
La RB18 (campione del mondo 2022) esposta questa settimana in Canada.
ARRUSH CHOPRA/NurPhoto via AFP
La Formula 1 torna in pista questo mercoledì per tre giorni di test invernali in Bahrein, dove la Red Bull, la squadra campione in carica coinvolta nell'"affare Horner", sarà al centro dell'attenzione sia in pista che fuori.

L'isola del Golfo, teatro del primo Gran Premio dell'anno il 2 marzo, sarà anche il teatro del verdetto per lo storico boss della Red Bull?

Christian Horner, atteso di persona sul circuito di Sakhir, è in subbuglio da quando è stata aperta un'indagine interna nei suoi confronti, annunciata all'inizio di febbraio dalla casa madre, che per il momento non ha fornito alcuna informazione sulle accuse a suo carico.

Secondo la stampa, però, il britannico, sposato con l'ex Spice Girl Geri Halliwell, è stato accusato di "comportamento inappropriato" nei confronti di una dipendente, "accuse" che lui "respinge totalmente". A questo punto, anche se non è stata annunciata alcuna decisione sul suo futuro con la squadra, il promotore del campionato di Formula Uno ha detto nel fine settimana che sperava di vedere "la questione chiarita il prima possibile".

"C'è stata inevitabilmente una distrazione" nei ranghi della Red Bull, ha ammesso il 50enne giovedì alla presentazione della RB20, la nuova monoposto del team, "ma la squadra è molto unita e tutti sono concentrati sulla stagione che ci aspetta", ha assicurato.

La Red Bull è ancora imbattibile?

Da un punto di vista sportivo, la scuderia due volte campione in carica dei costruttori ha una posizione da mantenere. Vincitrice di 21 dei 22 Gran Premi disputati lo scorso anno, la Red Bull punterà a fare altrettanto bene in questa stagione con i suoi tre volte campioni del mondo in carica Max Verstappen e Sergio Pérez.

L'anno scorso "ci è sfuggito solo Singapore, quindi tecnicamente possiamo migliorare, ma logicamente ci sarà una convergenza con i regolamenti stabili (dal 2022, ndr)", anticipa Horner, che quindi si aspetta di vedere una maggiore concorrenza contro le sue monoposto superpotenti.

È davvero così? "Se continuiamo il nostro ritmo di sviluppo dal 2023 per il 2024, allora possiamo essere in una posizione forte", sostiene Andrea Stella, Team Principal della McLaren, quarta nel campionato costruttori nel 2023. "Ma vedremo se sarà sufficiente per competere con la Red Bull e gli altri top team che hanno apportato miglioramenti".

Nei giorni scorsi, ogni scuderia ha presentato la versione 2024 della propria monoposto. Ma è in Bahrain che potremo vederle insieme in pista per la prima volta. Anche se probabilmente non sveleranno ancora tutti i loro segreti.

Una griglia invariata

I tradizionali test invernali quest'anno segneranno il debutto di due nuovi team manager: il francese Laurent Mekies, passato dalla Ferrari alla Racing Bulls (ex-AlfaTauri) e il giapponese Ayao Komatsu, nuovo boss della Haas, che sostituisce l'amato Günther Steiner, che ha lasciato a gennaio.

Tra i piloti, invece, la griglia di partenza sarà identica a quella della stagione precedente, una prima volta nella storia della F1 prima di un probabile stravolgimento nel 2025. Tra i trasferimenti già annunciati c'è quello del sette volte campione del mondo Lewis Hamilton, che lascerà la Mercedes dopo dodici stagioni per approdare alla Ferrari.

L'annuncio a sorpresa della sua partenza ha rimescolato le carte in griglia. Sono stati fatti diversi nomi come possibili successori, tra cui il due volte campione 2005/06 Fernando Alonso, il cui contratto con l'Aston Martin scade alla fine del 2024.

Alonso, che ha condiviso la sua incomprensione per il formato "molto limitato" dei test che lo attendono fino a venerdì: "È ingiusto che abbiamo solo un giorno e mezzo per prepararci a un campionato del mondo", ha asserito il 42enne spagnolo.

Dato che i team dispongono di una sola monoposto per due piloti, infatti, ognuno ha a disposizione solo un giorno e mezzo di test. " Non capisco perché non andiamo in Bahrain per quattro giorni, che sarebbero due per ogni pilota", si è chiesto Nando.

"Il calendario è già abbastanza brutale così", ha replicato Sergio Pérez, "non c'è tempo per altri test". E a ragione: la stagione 2024 prevede un numero record di 24 Gran Premi, un ritmo frenetico che mette sempre più sotto pressione le squadre.