Storia degli slovacchi in Serie A: dal Greško del 5 maggio a Skriniar e Hamsik

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Storia degli slovacchi in Serie A: dal Greško del 5 maggio a Skriniar e Hamsik

Hamšík
Hamšík Profimedia
La massima competizione italiana è stata a lungo uno dei migliori campionati al mondo. Negli annali ci sono anche diversi calciatori slovacchi, che hanno scritto con più o meno successo i loro capitoli sportivi e assaggiato l'atmosfera del calcio italiano.

I primi slovacchi cominciarono ad affluire in Italia dopo la Seconda Guerra Mondiale, quando il mondo si "aprì" di nuovo.

Una coppia di ex compagni di squadra dello Slovan Bratislava (all'epoca ŠK Bratislava), Július Korostelev e Ján Arpáš, vestì la maglia della famosa Juventus.

Quest'ultimo non si fece notare molto e segnò solo sei gol in diciotto presenze con la maglia a strisce, ma attirò l'attenzione anche perché nell'estate del 1947 andò in vacanza in Slovacchia e "dimenticò" di tornare. La Juventus protestò, al giocatore fu comminata una squalifica di due anni, ma allo scadere della stessa riapparve in maglia bianconera.

Korostelev fu un caso completamente diverso. Nella stagione 1946/47 segnò 15 gol con la maglia della Vecchia Signora, stabilendo un record che è ancora il massimo stagionale per uno slovacco in Serie A.

Il laborioso attaccante con il soprannome di "Kloki", coniato dal suo allenatore Leopold Št'astný perché la sua corsa gli ricordava il galoppo dei canguri, amava così tanto la vita in Italia da decidere di trascorrervi il resto della sua vita.

Dopo una parentesi di un anno nel famoso club, il calciatore slovacco passò all'Atalanta, poi alla Reggina e al Parma. Insieme a Korostelev, anche l'iconico attaccante ceco Čestmír Vycpálek si trasferì alla Juventus dallo Slavia Praga.

Il grande Torino

Anche Július Schubert, nato a Budapest e la cui madre era originaria di Zemplín (Slovacchia), è entrato nella storia.

Nel 1946, nell'ambito dell'azione di reinsediamento tra Ungheria e Slovacchia, si trasferì allo ŠK Bratislava e tre anni dopo fece parte del miglior club italiano dell'epoca, il Torino, con cui vinse il titolo di campione d'Italia. La squadra, soprannominata "Grande Torino", era guidata da Valentino Mazzola.

Schubert non ebbe molte opportunità nella forte competizione, alternandosi per lo più all'ala sinistra con Franco Ossola. Con la maglia rosso-granata del Torino giocò cinque partite, segnando un gol. Purtroppo la sua carriera si è conclusa prematuramente. Mentre tornava da Lisbona, si verificò un incidente aereo che uccise 18 giocatori della squadra e 13 membri dell'equipaggio dopo essersi schiantato contro la Basilica Suprega alla periferia di Torino. Il percorso di vita di Julius Schubert si concluse all'età di 26 anni.

La stagione 1948/49 portò al debutto di Jan Chavek con la maglia del Palermo. Giocò anche il primo campionato per il Como.

La massima serie italiana ha poi atteso 40 anni per l'arrivo di un altro giocatore slovacco. Nel novembre 1992, Miloš Glonek passò dallo Slovan alla piccola società dell'Ancona, che la stagione successiva retrocesse in Serie B.

Distruttore di ambizioni di titolo

Vratislav Greško ha lasciato un segno importante in Italia. Tuttavia, se doveste pronunciare questo nome davanti ai tifosi dell'Inter, probabilmente ne sentireste di tutti i colori. Quando il nativo di Tajov firmò un contratto quadriennale con i nerazzurri nella stagione 2000/01, dopo un periodo di successo al Bayern Leverkusen, sembrò un altro passo nella sua promettente carriera.

Il famoso 5 maggio 2001, l'Inter lottava per il suo primo titolo dal 1989 e doveva battere la pericolosa Lazio nell'ultimo turno. I milanesi erano in testa alla classifica con un punto di vantaggio sulla Juventus, mentre la Roma, terza in classifica, era a due punti di distanza. Al 45' minuto, Stankovic si accentrò al sesto dalla sinistra, il duo Córdoba-Materazzi, in un duello con l'attaccante di casa, non respinse il pallone, che arrivò a Gresko, fermo al limite dell'area di rigore piccola, il quale, rivolto verso la propria porta, indirizzò il pallone alto e perpendicolare verso il gelido Toldo.

Ma questa intenzione fu stata brillantemente letta da Poborský della squadra di casa che, volando tra l'incerta coppia Greško-Toldo, respinse la palla in rete. L'Inter si adagiò mentalmente nel secondo tempo, la Lazio vinse 4-2 e lo scudetto venne festeggiato dall'odiata rivale torinese.

I tifosi trovarono subito il colpevole. Greshko partì per Parma, ma giocò solo cinque partite. Il paradosso fu che il calciatore slovacco aveva avuto una stagione di successo fino a quel momento. Dopo Zanetti (44 partite) e Córdoba (42), era il terzo difensore più impegnato dell'Inter (34 partite) e un membro stabile della formazione titolare. Tuttavia, un errore fatale oscurò tutto il resto.

Una roccia in difesa

Nell'estate del 2017 i milanesi pagarono 23 milioni di euro per l'arrivo di Milan Škriniar dalla Sampdoria, che diventò così il giocatore slovacco più costoso.

L'investimento è stato ripagato, il calciatore è diventato un pilastro dopo diversi mesi di ambientamento ed è diventato un elemento essenziale della formazione titolare della squadra con cui ha disputato la Champions League e ha sollevato il trofeo per il campione d'Italia nella stagione 2020/21. Nell'estate del 2023 è partito direzione PSG con un record di 246 partite e 11 gol all'Inter.

Škriniar si è fatto un nome eccellente nell'Inter.
Škriniar si è fatto un nome eccellente nell'Inter.Profimedia

Virtuosi da sotto il Vesuvio

Marek Hamsik, che ha esordito in campionato all'età di 17 anni e 236 giorni con la maglia del Brescia, è quello che si è fatto notare di più in Serie A tra i giocatori provenienti dalla Sovacchia.

Con la maglia del Napoli, ha segnato il suo primo gol in Serie A il 16 settembre 2007 in una partita contro la Sampdoria. È stato il primo gol segnato da un calciatore slovacco nel campionato italiano in più di 60 anni.

Nella sua stagione d'esordio, Hamšík è stato premiato come miglior giovane. "Marekiaro" ha vinto due volte la Coppa Italia (2012, 2014) e la Supercoppa italiana 2014. Ha anche sfiorato lo scudetto in diverse occasioni, ma la Serie A era dominata all'epoca dalla Juventus.

Dal 2007 al 2019, Hamsik è diventato il giocatore del Napoli più popolare dopo Diego Maradona. Ha segnato 127 gol in 408 partite e ha meritatamente ottenuto lo status di una delle più grandi icone nella storia partenopea. Tuttavia, il tanto ambito titolo di campione è stato conquistato solo dalla squadra di Stanislav Lobotka nella stagione 2022/2023.

Lobotka non ha vissuto un periodo ideale sotto l'allenatore Gennaro Gattuso dopo il suo trasferimento dal Celta Vigo nel 2020. Tuttavia, anche con l'aiuto di Hamsik, con il quale si è integrato nel club, è riuscito a "stringere i denti", e il nuovo allenatore Luciano Spalletti ne ha fatto il suo punto di forza.

Lobotka sta seguendo le orme di Hamsik alla SSC.
Lobotka sta seguendo le orme di Hamsik alla SSC.Profimedia

Gli altri

Juraj Kucka è diventato il primo slovacco a giocare nel Milan dopo il suo trasferimento dal Genoa (2015), ha giocato due stagioni con i colori rossoneri, segnando quattro gol in 59 partite. Ha giocato anche nel Parma. Il primo posto tra i portieri spetta a Tomas Kosicky, che ha giocato nel Catania (2009). Pavol Bajza ha custodito la porta del Parma (2012), ma nessuno dei due ha accumulato più di sette presenze da titolare in tutte le competizioni.

Ci sono sicuramente più calciatori con un numero ridotto di partite giocate, ad esempio Blazej Vascak (Treviso - 13), Kamil Kopúnek (Bari - 5), Pavol Farkas (Chievo - 4), Marek Čech (Bologna - 11), Lubomir Tupta (Hellas - 2), Samuel Mráz (Empoli/Spezia - 8) o Dávid Hancko (Fiorentina 5).

Kucka è l'unico slovacco nella storia del Milan.
Kucka è l'unico slovacco nella storia del Milan.Profimedia

Vladimír Weiss Jr. ha segnato 22 partite e quattro gol per il Pescara nel 2012/13.

Nikolas Spalek ha giocato 25 partite per il Brescia (2019/20) con due gol all'attivo, mentre Lukas Haraslín ha vestito le maglie di Parma e Sassuolo. Dávid Strelec, ex giocatore del Bratislava Slovan, ha giocato per lo Spezia.

Non possiamo dimenticare nemmeno Dávid Ivan, che ha giocato 21 partite con la Sampdoria nella stagione 2015/16 e ha segnato una volta.

Attualmente sono cinque i calciatori slovacchi in Serie A: il già citato Lobotka, Norbert Gyömbér (Salernitana), Adam Obert (Cagliari), Ondrej Duda e Tomáš Suslov (entrambi Hellas).

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